No va a haber una tercera ola en la Comunidad de Madrid.

De nuevo vuelvo con mi blog. El virus sigue. La vida sigue. Nos toca afrontar una nueva forma de vivir y relacionarnos con los demás. Pero hay que seguir, seguir cada uno de nosotros como somos, con esta circunstancia llamada Covid19.

No se va a volver a repetir la situación de marzo ni la de septiembre. En caso, a principios de 2021, puede haber un leve repunte de casos, pero no una onda importante.

En la Comunidad de Madrid, si hubiera una tercera onda u ola, sería muy pequeña, mucho menor que la primera y es posible que la mitad que la segunda.

Y esto sin tener en cuenta la posibilidad de que llegue la vacuna a principios del año 2021.

En cuanto a la denominación, ¿Cómo es más correcto, ola u onda epidémica? Desde mi punto de vista, lo correcto es hablar de ondas epidémicas, pero dado que ya se ha extendido tanto la denominación de ola epidémica, en esta entrada voy a utilizar los dos términos de forma indistinta.

¿Por qué no va a haber una tercera ola?

Porque en la Comunidad de Madrid estamos cerca de la inmunidad de grupo.

Actualmente, existe bastante inmunidad. Alrededor del 48% de la población ya está inmunizada. Dentro de cuatro meses (primavera de 2021) es posible que alcance al 60% de la población.

Por eso es lógico observar que ante concentraciones de personas, no se incrementan de forma importante los casos. Los casos se incrementan cuando la población no está inmunizada y existe movilidad o concentración de personas. Aunque aumente la movilidad o la concentración de personas, si ya estamos próximos a la inmunidad de grupo, no se incrementarán los casos de manera relevante.

¿Cómo está evolucionando la actual segunda onda epidémica?

Comenzó a finales de julio. Incrementamos el número de casos hasta los últimos días de septiembre (dos meses de subida) y desde entonces disminuimos. Vamos a seguir bajando poco a poco. En los dos últimos meses (octubre y noviembre) hemos descendido el 50% de lo que subimos entre agosto y septiembre. Es posible que tengamos un pequeño repunte, lo que se llamará “tercera ola”, pero en ningún caso llegaremos a ocupar las 3.300 camas de hospitalización convencional ni las 500 camas de UCI, a las que llegamos a final de septiembre. Y ni mucho menos como la primera onda, en la que llegamos a tener ocupadas 14.000 camas de hospitalización convencional y 1.600 camas de UCI.

Gráfico de pacientes hospitalizados en la primera y segunda ola en la Comunidad de Madrid. En azul, camas de hospitalización convencional ocupadas por pacientes Covid19 (máximo 14.000, a final de marzo). En rojo, camas de UCI ocupadas por pacientes Covid19 (máximo 1.600, a finales de marzo). Fuente: Servicio Madrileño de Salud.

¿Qué significa la inmunidad de grupo?

Que hay suficientes personas inmunizadas en la población, que hace que sea difícil la propagación del virus. Por tanto, es poco probable que se transmita la enfermedad. Las personas inmunizadas funcionan como “cortafuegos”.

La inmunidad de grupo es una protección para la población. Para ello tiene que tener inmunidad un suficiente porcentaje de la población. Este porcentaje, en el caso del coronavirus parece que puede estar entre el 43 y el 60% de la población. A ese porcentaje lo llamamos umbral de inmunidad de grupo.

Por tanto, la inmunidad de grupo o inmunidad de rebaño es el porcentaje de personas inmunizadas a partir del cual los contagios descienden, en lugar de ascender. Y en este caso, dicho porcentaje está entre el 43% y el 60% de la población.

Que haya inmunidad de grupo no evita que cada uno de nosotros, individuos, si no estamos inmunizados, nos podamos contagiar. Aunque la probabilidad de contagiarse será cada vez menor. Por tanto no significa que no se vaya a infectar nadie más, pero no se llegará a tener una onda epidémica. La inmunidad grupal no es un concepto clínico, sino epidemiológico.

Hay dos formas de llegar a estar inmunizado:

  • haber pasado la infección (inmunidad natural).
  • estar vacunado (inmunidad artificial).

Hasta ahora, todos los casos de personas inmunizadas lo son por inmunidad natural, dado que todavía no existe una vacuna de administración general.

La inmunidad de grupo es el inicio del jaque mate al coronavirus.

¿Cómo se calcula el umbral a partir del cual decimos que existe inmunidad de grupo?

El umbral de inmunidad de grupo se calcula por la siguiente fórmula:

Umbral de inmunidad de grupo = 1 − 1/Ro, en porcentaje.

Si aceptamos una Ro (número de reproducción básico, esto es, el número de personas a las que infecta, de media, cada persona con infección activa) de 2,5, como dicen la mayoría de los expertos, la inmunidad de grupo la alcanzaremos cuando se haya infectado el 60% de la población:

Umbral de Inmunidad Grupal = 1 – 1/2,5= 0,6 (60%)

Pero, en cuanto a esta fórmula, es necesario aclarar algún aspecto:

La Ro (número de reproducción básico, que es el número de personas a las que infecta, de media, cada persona con infección activa) se refiere al tiempo cero, al principio de la epidemia. Pero una epidemia es dinámica, en cada momento existe un número de reproducción, que llamamos Rt (número de reproducción instantáneo), que varía mucho. El Rt habitualmente está por debajo del valor de Ro dado que se adoptan medidas para evitar la transmisión del virus, como el distanciamiento social, la limitación de la movilidad, el uso de mascarilla, etc

Según los cálculos tradicionales de umbral de inmunidad de grupo, llegaríamos  a dicha inmunidad al llegar al 60%. En la Comunidad de Madrid nos queda un 12%. Pero algunos artículos científicos, como el que publicaba la prestigiosa revista Science el 14 de agosto, calculan que llegaremos con el 43% de la población inmunizada. Por tanto, si fuera así, en la Comunidad de Madrid ya habríamos llegado a la inmunidad colectiva.

¿Y por qué 43% en vez de 60%?

Porque las personas, en cuanto a la posibilidad de infectarnos, somos diferentes. Existe heterogeneidad en la susceptibilidad a la infección, no todos somos igual de susceptibles a la infección por el coronavirus.

Dos personas pueden haber estado expuestas en idénticas condiciones a un mismo foco de contagio, y sin embargo solo una de ellas ha contraído el virus. Posiblemente algunas personas necesitan una exposición más prolongada o una mayor dosis del virus para infectarse. Y como los más susceptibles son los que se infectan primero, en posteriores ondas el ritmo de propagación desciende.

Por ejemplo, los niños son menos susceptibles que los adultos. Y en la primera onda nos hemos infectado las personas más susceptibles.

¿Y por qué pienso que en la Comunidad de Madrid ya estamos inmunizados el 48% de la población?

En la Comunidad de Madrid, las personas fallecidas por coronavirus, hasta ahora, son 18.879 (datos oficiales, Dirección General de Salud Pública de la Comunidad de Madrid). Si asumimos que la letalidad real de este virus es del 0,6%, esto es, una de cada 167 personas infectadas fallecen, como comentaba en la entrada de este blog el 13 de mayo, en la Comunidad de Madrid habría ya 3.153.000 personas que han pasado la infección, que ahora están inmunizadas, esto es, el 48% de la población.

Datos de fallecidos en la Comunidad de Madrid. Fuente: Dirección General de Salud Pública.

Y esto, ¿es igual en todas las comunidades autónomas?

No, la situación en cada comunidad autónoma depende del nivel de inmunización en la población. Cuanto mayor nivel de inmunización, menor es la probabilidad de presentar una nueva ola importante. Por ello, las comunidades autónomas con menor población infectada (o vacunada, en el futuro próximo) serán las que tengan mayor probabilidad de tener ondas epidémicas relevantes.

Sigo nadando, cada día. Y escuchando música. A Dire Straits, y más.

Los humanos somos muy vulnerables. Lo único que tiene valor son las personas. Esta epidemia nos mantiene alejados de las personas que queremos. Y eso no es bueno. Este es un blog de salud. Este alejamiento puede tener más impacto en nuestra salud que la epidemia por coronavirus.

7 comentarios en “No va a haber una tercera ola en la Comunidad de Madrid.

  1. Angel: Me gusta leer tu optimismo. Gracias.
    Si lo entiendo bien, asumes inmunidad individual persistente?
    A los clínicos nos cuesta más ver el conjunto. Nosotros en nuestro micro mundo comenzamos a tener reinfecciones (leves la mayoría) y la literatura no reconoce una inmunidad más allá de los 3-6 meses.
    O quizás hablas de enfermos moderados-graves susceptibles de ingreso hospitalario? De estos ciertamente hay pocos según mi información.
    Ánimo y sigue. Me gusta leerte y nadar (yo en mar)

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  2. Ángel, te vuelvo a felicitar por aquí. Cuanto más lo leo, más me gusta. Que necesario es una comunicación / divulgación científica clara, concisa, apoyada en evidencia, en estos días de tanta opinión no experta, que tanto daño está haciendo a los canales científicos oficiales. Un abrazo.

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  3. Gracias Ángel por tu mensaje en positivo, tanto por la estimación del porcentaje de inmunidad colectiva como por la invitación a no olvidar que lo más importante son las personas.
    Los seres humanos somos seres sociales y es muy reconfortante ver cómo se puede compartir tanto a través de un blog, al tiempo que nos sentimos acompañados por semejantes con la misma esperanza.
    Un saludo.

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